Рецензия на книгу «Темный огонь»

1540 год, Англия. Самое страшное оружие на этот момент истории — греческий огонь, обладание которым может решить исход любой военной кампании. Искусство его изготовления хранится в глубокой тайне, и могущественные противоборствующие группировки при дворе короля Генриха VIII пускаются во все тяжкие, чтобы завладеть этим секретом. Одно за другим следует череда преступлений, и горбун лорда Кромвеля Мэтью Шардлейк, вместе со своим помощником Бараком занимающийся их расследованием, постоянно рискуют жизнью, невольно становясь на пути у сильных мира сего.
В мире литературных героев и в сознании сегодняшнего читателя образ Мэтью Шардлейка занимает почетное место в ряду с такими известными персонажами, как Шерлок Холмс, Эркюль Пуаро, Ниро Вульф и комиссар Мегрэ. Показать

«Темный огонь» Кристофер Джон Сэнсом

Едва ли я могу назвать себя знатоком английской истории, хотя она мне, несомненно, интересна, но про времена Тюдоров маломальское представление имею. И самым ярким моментом правления этой королевской династии, помимо, само собой, частой смены жён Генриха XVIII, казней, рыцарских турниров, пиратов и прочего, очень книжного, так и просящегося на страницы очередного исторического романа, стала церковная реформа – отделение Англии от папской церкви, упразднение и разграбление монастырей, раздербанивание церковных земель и так далее. Во всем этом огромную роль сыграли, кстати, как раз королевские браки. И, пожалуй, скандальная хронология «любвеобильности» короля более заманчива для изучения, чем религиозно-политические войны, которые сами по себе как исторический факт, наверное, не так уж и привлекательны для погружения в подробности, но Сэнсом создал настолько атмосферный и захватывающий цикл о периоде Реформации, что невозможно не заинтересоваться не только пикантными деталями из жизни Генриха XVIII, не только судьбой потрясающего главного героя – горбуна Мэтью Шардлейка, человека Кромвеля, но и, собственно, исторической составляющей, которая играет здесь гораздо большую роль, чем просто декорации к детективу.

Итак, вторая часть цикла. Прошло три года с событий первой книги, где Мэтью по поручению Кромвеля расследовал убийство коллеги в одном аббатстве. Все это время Шардлейк, отлученный после того запутанного дела от своего высокопоставленного наставника и покровителя, вел спокойную жизнь, занимался адвокатской работой, но «отдыхать» от политических интриг пришлось недолго.

Реформационный пыл потихоньку угасает. Англия находится в состоянии ожидания войны с Францией и Испанией. Религиозные консерваторы ждут не дождутся окончательного падения Кромвеля, попавшего из-за неудачно устроенного им брака короля в немилость у святейшей особы. Но хваткий советник, стараясь во что бы то ни стало вернуть к себе доверие правителя, вспоминает про своего проницательного, неподкупного и во всех смыслах надежного служащего и втягивает его в очередное крайне сомнительное и чреватое опасными последствиями дело – найти формулу «греческого огня», всплывшую в одном из монастырских архивов и тут же выкраденную у одного из алчных алхимиков, который поплатился за нее головой. А чтобы Шардлейк усерднее работал на благо Реформации в лице Кромвеля, бывший начальник пошел на небольшой шантаж. Параллельно Мэтью занимался делом об убийстве мальчика из одного достопочтенного семейства его кузиной, в виновность которой горбун не верил и взялся девушку защищать, что было крайне сложно сделать из-за предвзятости судей, молчания подозреваемой и прочих неприятностей. Кромвель воспользовался этим расследованием и обещал помочь, если Шардлейк добудет вовремя и абсолютно секретно обещанный королю греческий огонь, способный уничтожать за считанные минуты целые флотилии, а если облажается, то уж, простите, тогда и девчонка сразу же отправится на виселецу.

Что же это за «греческий огонь» такой (он же «летучий огонь», он же «дьяволовы слезы», он же «темный огонь» и еще куча разных «огней»)? Чтобы не вдаваться в пространные объяснения, воспользуюсь очень удачной цитатой из романа (точнее, как у Сэнсома сказано, – из жизнеописания византийского императора Алексея Первого):

«На носу каждой из византийских галер имелась труба, увенчанная головой льва, коя была отлита из позолоченной меди. Грозный вид сей головы наводил ужас, а через разверстую ее пасть извергался огонь, который воины направляли на врага благодаря особому устройству. Пизанцы в страхе бежали, ибо они никогда прежде не видели подобного изобретения и были поражены тем, что огонь, который обычно устремляется вверх, может направляться в любую сторону согласно воле человека».

В общем, секрет приготовления этого сокрушительного чуда хранился в строгой тайне, но после падения Константинополя формула была утеряна, чтобы всплыть (якобы) в реалиях прекрасного романа Сэнсома. Блестяще просто! И жутко интересно! Кстати, до сих не установлен точный рецепт изготовления «темного огня». Вероятнее всего, основным компонентом была все же нефть. Ну а что уж византийские алхимики добавляли в эти бочонки для пущей жаришки, кто их знает. В литературе самый яркий пример использования огня (это первая вообще моя ассоциация была) – это «дикий огонь» Таргариенов в «Песнь Льда и Пламени»; и недавно встречала яркий эпизод с использованием таких «огнеметов» в повести Акунина «Огненный перст». Вот это прям оно самое.

Я бесконечно рада, что купила весь цикл в бумаге и что впереди у меня еще много удовольствия от приключений Шардлейка. Потихоньку смакую и кайфую! После второй книги уже совершенно определенно могу сказать, что это один из любимейших циклов вообще и в жанре исторического детектива в частности.

Рецензия написана в рамках участия в «Книжном Марафоне». Присоединяйтесь!

Пункт марафона: Книга, в которой присутствует монарх

Стопченко

Не читала

А сколько вообще книг в цикле?

Ваше сообщение по теме:

Интересные посты

Даша помогает найти дорогу

Я вообще-то не из тех людей, кто будет кричать, что в школе нам дают много ненужных знаний, а... Читать далее

Последний-первый роман

У меня для вас плохая и хорошая новости. С какой начать? Давайте с плохой, наверное. Она... Читать далее

Автор ведьмака о фэнтези и мифе

В рамках публицистического года прочитал книгу Сапковского, пришлось сильно постараться, чтобы её... Читать далее

Выбираем тему июня 2022 (Конкурс заметок)

Всем привет! Пришло время выбрать тему, на которую мы будем писать заметки в июне. 1. Наше всё! –... Читать далее

Прямой эфир

Рецензия недели

Остров Проклятых

«Остров Проклятых» Деннис Лихэйн

Бывало ли у вас так, что экранизация прочитанной книги вам не нравилась. Раздражала и выбешивала несоответствиями? Уверена, что бывало. У меня такое постоянно, поэтому я бросила это дело –... Читать далее

Nаtалка Nаtалка6 дней 6 часов 16 минут назад

Все рецензии

Реклама на проекте