Рецензия на книгу «Джеймс Миранда Барри»

Через двадцать лет после публикации до нас наконец добрался перевод одного из самых известных романов Патрисии Данкер, британской писательницы, следы перевода которой на русский можно обнаружить где-то в нулевых, когда вопреки всем канонам маркетинга вышли ее "Семь сказок о сексе и смерти". Действительно, Данкер - писательница совершенно некоммерческая, но очень интересная - тем, как она умело сочетает интеллектуализм с понятным юмором, тем, как ловко она умеет продергивать нитку современности в исторические факты, и тем, как хорошо она вытаскивает на поверхность не самые очевидные или очевидно забытые истории. Ее роман 1999 года "Джеймс Миранда Барри" - это как раз такая прекрасная укладка реальности в романную историю, рассказ о подлинном прошлом, которое вдруг оказывается увлекательнее любых приключений, а ее герой - Джеймс Миранда Барри, женщина, всю жизнь прожившая в мужском облике и сделавшая невероятную карьеру назло XIX веку, - в 2019 году оказывается еще нужнее читателю, чем прежде. Показать

«Джеймс Миранда Барри» Патрисия Данкер

Книга рассказывает историю женщины, которая на протяжении сорока лет жила в обличьи мужчины, чтобы сделать невероятную карьеру хирурга в колониальной Англии XIX века. Прототипом главной героини Патрисии Данкер стал реальный персонаж - начальник военно-медицинской службы королевства Джеймс Барри. Всю жизнь он работал военным хирургом в английских колониях в Южной Африке, Вест-Индии, Ямайки, став одним из лучших специалистов того времени. Именно он осуществил первую в мире операцию кесарева сечения, при которой выжили мать и ребёнок. Его личность до сих пор окружена тайной, поскольку власти Великобритании засекретили документы, связанные с доктором, на целых сто лет, однако историки провели собственное расследование и предположили, что под именем Джеймса Барри могла скрываться Маргарет Энн Балкли. Споры о том, был ли на самом деле Джеймс Барри женщиной, не утихают до сих пор.
Безусловно, книга является очень актуальной в современном мире, поскольку затрагивает гендерную тему, и поэтому привлекает внимание. Нельзя не отметить феминисткий флёр повествования - все женские персонажи наделены несчастной судьбой угнетенного бесправного существа.

"Мало что в жизни доставляло мне удовольствие, Франциско. Я думаю, что до этих дней я никогда не была вполне счастлива. Мне всегда хотелось не того, что у меня было. Меня не принимали, не признавали. Кем я была? Женой богача, бедной вдовой пьяницы, любовницей другого богача. Я всегда была собственностью какого-нибудь мужчины."

Во избежании подобной участи волею матери и её любовников-покровителей маленькой девочке надлежит одеть маску, которую придётся носить всю жизнь, оставаясь одинокой:

"Вот почему я попросила вас это сделать. [...] Я попросила вас дать моему ребенку жизнь, которой у меня не было. У моего ребенка есть положение в свете. Ее станут уважать, станут помнить. У моего ребенка будет свобода, которой не было у меня. Мой ребенок будет джентльменом, образованным человеком, будет путешествовать. Мой ребенок увидит страны, о которых я мечтала, но никогда их не видела, будет есть блюда, про которые я слышала, но не пробовала. Что еще может пожелать своему ребенку женщина, если не жизнь больше и шире той, которая досталась ей в наследство?"

Таким образом, сама того не ведая, мать, желающая счастья и свободы своему ребёнку, лишает его выбора. Да, Джеймс Миранда Барри не выбирает свой жизненный путь.
Ничего неизвестно о подлинном детстве и истоках пути реального Джеймса Барри - выбрал ли он сам свою судьбу, принял ли самостоятельное взвешенное решение отказаться от личной жизни в угоду головокружительной карьере, которое впоследствии сделало его счастливым. Хочется верить, что да.
Но у Патрисии Данкер новоиспеченный Джеймс Миранда Барри - марионетка в руках близких ему людей. Конечно же, он умен, обладает безусловный талантом, трудолюбием, дисциплинированностью, упорством и добивается карьерных высот благодаря этим своим качествам, однако на протяжении романа он казался мне несчастным и обездоленным, вызывал не столько моё уважение, сколько сочувствие.
Мои симпатии завоевала "возлюбленная" главного героя - Алиса Джонс. Она предстаёт перед читателем эдакой разбитной, взбалмошной и капризной особой, пожалуй даже отрицательным персонажем. И хотя сама писательница называет её "двойником Барри", я усмотрела в ней его антагониста. Алиса использует не только секс и женские уловки. Восхождение Алисы к богатству и положению, безусловно, достигается с большой долей хитрости и двуличия, но также с мужеством и верой в свою ценность. У нее не было бы возможности унаследовать богатство, как у Джеймса, поэтому она сделала себя сама. Объединяет их лишь тот факт, что они актёры в собственной жизни.
Вообще, надо сказать, что весь этот роман ощущается мной как венец лжи и лицемерия. Он не вдохновляет, он заставляет сочувствовать, хотя, по идее, романы о выдающихся исторических личностях в большинстве своём призваны заряжать энтузиазмом.
Возможно, автор хотела добиться эмпатии по отношению к бесправным женщинам викторианской Англии. В таком случае цель оправдывает средства.

Рецензия написана в рамках участия в «Книжном Марафоне». Присоединяйтесь!

Пункт марафона: В названии книги присутствует имя

Ciel Ciel15/06/2022
Leka-splushka

Не читала

Любопытная книга, судя по рецензии. 

Но откройте интригу, в названии рецензии пропущенное слово - "рука"? 😅

@Leka-splushka,

🤣😂 конечно! "рукой" 

@Leka-splushka, а отредактировать здесь можно?  Не нахожу, где... 

Leka-splushka

Не читала

@Ciel, редактировать можно только первые полчаса или придется писать в службу поддержки )) Да ладно, невнимательные "рукой" прочитали по умолчанию, а внимательные тоже догадались ))))

Ваше сообщение по теме:

Интересные посты

Свечи по книгам

А вы когда-нибудь такое видели? Сейчас создают ароматы по любому книжному герою. У меня теперь... Читать далее

Что почитать?

О эти муки выбора. Книга заканчивается, встаёт вопрос, что читать дальше..Знакомы с какой-нибудь... Читать далее

Длинная «Премия Читателя»

На сайте Всероссийской литературной «Премии Читателя» опубликован длинный список претендентов... Читать далее

"Беее," - проблеяла Мисс Мапл

Однажды мирная жизнь небольшой отары овец была разрушена самым странным и неприятным образом. Они... Читать далее

Прямой эфир

Рецензия недели

Жена лекаря Сэйсю Ханаоки

«Жена лекаря Сэйсю Ханаоки» Савако Ариеси

Сэйсю Ханаоки – знаменитый японский врач, которому удалось впервые в мире провести операцию под общим наркозом. Легендарная личность, во времена изоляции эпохи Эдо объединившая достижения... Читать далее

гравицапа гравицапа5 дней 11 часов 46 минут назад

Все рецензии

Реклама на проекте